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太阳城贵宾厅:灭绝物种“博物馆”

时间:2019/7/4 12:20:58  作者:  来源:  浏览:0  评论:0
内容摘要:  一篇有关缅甸琥珀化石的专访近日登上《科学》杂志封面。文章报道了中国科学家从缅甸矿区和珠宝市场抢救化石进行研究的故事。  事实上,近年来,国内外关于琥珀研究的成果层出不穷。琥珀为何备受古生物学家青睐,缅甸的琥珀又为什么能成为科研人员的香饽饽?记者就此采访了相关专家。  穿越20...
         一篇有关缅甸琥珀化石的专访近日登上《科学》杂志封面。文章报道了中国科学家从缅甸矿区和珠宝市场抢救化石进行研究的故事。
  事实上,近年来,国内外关于琥珀研究的成果层出不穷。琥珀为何备受古生物学家青睐,缅甸的琥珀又为什么能成为科研人员的香饽饽?记者就此采访了相关专家。
  穿越2000万年至3亿年的“时光胶囊”
  琥珀是2000万年至3亿年前的针叶树等多种树木所分泌出来的树脂,经过地壳的变动而深埋在地下,逐渐演化而成的一种树脂化石。包裹着各类古生物的琥珀化石,一直是古生物学家倍加珍视的“时光胶囊”,具有重要的研究价值。
  中国地质大学(北京)副教授邢立达说,琥珀是一种树脂化石,当黏稠的树液形成时可将一些动物和植物包裹其中,其历史可追溯至上千万年前。这些神秘的琥珀将揭晓远古时代令人惊异的场景,它仿佛是“时空定时器”,能将上千万年前某一瞬间定格保存下来,让人们透过这种神秘的化石洞悉远古秘密。琥珀的科研价值主要体现在对史前古生物学的研究等方面,包括动物、植物和同时代的古环境等等。例如,通过对琥珀中昆虫的研究,科学家们能够了解生存于远古不同时期昆虫化石群落的面貌和当时的生存环境,研究昆虫群落的生活习性与不同的物种。
  邢立达说,最早的昆虫化石发现于距今3亿多年的泥盆纪中期。但无论是泥盆纪还是古生代和中生代的陆相沉积中,昆虫化石在受到沉积物的压力和地球内部的温度影响后,只剩下几丁质外壳。这些生物远不如琥珀中的昆虫和植物保存得那么完好。
  科学家们都从琥珀里找到哪些宝贝?邢立达说,从某种程度上讲,从树木上渗出的树液就像一种微型沥青,一旦动物置身其中,就没有逃脱的可能性。琥珀领域诞生了成百上千的科学论文。科学家们在琥珀中发现了各种蜥蜴、鸟类、昆虫、蜘蛛等数不清的陆生动物,甚至还有螃蟹或蝾螈等水生动物。
  邢立达发表的文章里面,有关白垩纪的脊椎动物数量惊人:在琥珀里面发现保存了97节椎骨的一段幼蛇、大约2厘米大的蛙类、还残留有血红蛋白的带羽毛的恐龙尾巴,多个不同发育阶段的古鸟等等。
  其中最著名的是“缅甸晓蛇”。2018年7月,邢立达及合作者在对琥珀的研究中,首次发现蛇类标本,这条有0.99亿年高龄的缅甸晓蛇,向世界揭示了一个前所未知的新物种。同时,这也是全世界首次在琥珀中发现新生蛇,将它“冻龄”的琥珀还表明古代蛇类曾在海洋边缘的森林中生活过。
  缅甸晓蛇的意义又远不止演化地位这么简单。琥珀里的昆虫、虫粪以及植物残片说明,缅甸晓蛇曾生活在森林环境中。回顾同时代的蛇类化石出土环境就会发现,当时绝大部分蛇类都是水生的。可以说,它是人类目前明确已知的,唯一一种生活在陆生森林的中生代蛇类。

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